Machacando Masato


por

Brian Griffiths

Director Ejecutivo

El Dr. Brian Griffiths es becario Fulbright y ecologista humano en la Universidad George Mason y está licenciado en Ingeniería Ambiental (B.Eng.) y en Ciencias de las Plantas y el Suelo (B.S.) por la Universidad de Delaware y en Ciencias Ambientales y Políticas Públicas (Ph.D.) por la Universidad George Mason. Ha trabajado con ACEER desde 2014, como estudiante investigador en la expedición de campo para la etnografía Ese'Eja, y ha pasado tiempo realizando investigaciones de ciencias marinas en el Mar Caribe en Little Cayman. Brian comenzó a trabajar con los Maijuna, en grupo indígena en Loreto, Perú, en 2017 mientras ayudaba a enseñar un curso de campo de la Universidad George Mason sobre conservación y sostenibilidad. Sigue trabajando en las tierras de los Maijuna estudiando los mamíferos y las prácticas de caza de los Maijuna y gestionando la divulgación con una empresa local de ecoturismo. A Brian le apasiona la defensa de la conservación y el uso de métodos de narración digital para conservar la biodiversidad y las culturas para las generaciones venideras.

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8 de marzo de 2022

Machacando Masato

 

El aire de la cocina brilla por el calor, pero Marina no suda mientras se inclina sobre su moledor para comenzar a machacar otra tanda de yuca hervida y humeante que espera en el batang de madera que se extiende ante ella. Es evidente que la gigantesca herramienta de madera dura es pesada, pero el peso no parece molestar a Marina mientras clava el borde curvado del moledor en la yuca, creando una pasta de color crema en la artesa. Esta pasta se convertirá en masato, una bebida tradicional que los Maijuna beben para obtener energía antes de un largo día de trabajo y para fomentar la comunidad. 

El masato es un componente clave de la cultura tradicional Maijuna (véase Gilmore et al., 2020; Wingfield & Gilmore, 2020 para más información) que sigue siendo una parte importante de la vida cotidiana en la actualidad. Las mujeres son las encargadas de elaborar el masato, y los hombres pueden degustar la bebida terminada pero no pueden participar en su creación. Este lote de masato está destinado a una minga, una fiesta de trabajo comunitario que la familia de Marina organiza para limpiar un nuevo campo, que está prevista para dentro de cuatro días. El masato es una parte esencial de cualquier minga . 

Una vez que la yuca tiene una consistencia totalmente pastosa, comienza la siguiente fase del trabajo. Marina se lleva la yuca machacada a la boca, la mastica durante varios minutos y la vuelve a escupir en el batang de madera . Recoge más yuca y comienza la segunda ronda de masticación, al tiempo que coge de nuevo el moledor para seguir machacando y mezclando. Marina mastica quince bocados antes de estar contenta con el aspecto del masato y vuelve a acercarse a su hamaca colgada cerca para tomar un breve descanso. 

Este masato ya está listo para ser recogido en cubos de plástico cubiertos, donde permanecerá durante los cuatro días que faltan para la minga. Durante este tiempo, las enzimas de la saliva de Marina descompondrán los almidones complejos de la yuca y las levaduras naturales del aire fermentarán los azúcares simples resultantes en una pasta más suave y ligeramente alcohólica.

Marina se levanta temprano el día de la minga , mezclando el masato fermentado con agua para crear cuencos de la bebida. Los invitados a la minga ya han llegado y esperan el masato antes de su comida matutina. Queda mucho trabajo por hacer, pero la habilidad de Marina con el moledor, conocimientos transmitidos por su madre, ha permitido a su familia acoger esta minga y tener una temporada de cultivo exitosa con un nuevo campo.

Referencias

Gilmore, M. P., Griffiths, B. M., & Bowler, M. (2020). El significado sociocultural de los lametones minerales para los Maijuna de la Amazonía peruana: Implicaciones para la gestión sostenible de la caza. Journal of Ethnobiology and Ethnomedicine, 16(1), 1-10.
Wingfield, A., & Gilmore, M. P. (2020). Three Days of Masato. Interdisciplinary Studies in Literature and Environment, 27(2), 406-415. https://doi.org/10.1093/isle/isz084

 

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